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Geographie von Mallorca (Teil 1)

Mallorca ist mit 3.640 Quadratkilometern die größte der Balearen, zu denen auch Ibiza, Menorca und Formentera sowie kleinere Eilande wie Cabrera und Dragonera gehören. Dieser berühmte Archipel liegt vor der Ostküste Spaniens, zu dem sie gehören. Geographisch gesehen liegt Mallorca auf einer Breite von 39,710358 und einer Länge von 2,995148. Ungefähr 130 Meilen südlich von Barcelona und 150 Meilen östlich von Valencia ist die Insel etwa 100 km breit von West nach Ost und 75 km lang von Nord nach Süd.

Man schätzt, dass die Entstehung der Balearen vor etwa 150 Millionen Jahren stattfand. Zunächst war Mallorca als Unterwasserinsel mit der spanischen Halbinsel verbunden, bevor es zu seiner heutigen Gestalt kam. Für eine Mittelmeerinsel ist Mallorca ungewöhnlich fruchtbar und grün. Sie hat eine erstaunliche Vielfalt an natürlichen Landschaften, von den hoch aufragenden Bergen der Serra de Tramuntana im Westen bis hin zu den wunderschönen landwirtschaftlichen Ebenen in ihrem fruchtbaren Zentrum. Am bekanntesten ist die Insel jedoch für ihre goldenen Sandstrände und das seichte türkisfarbene Wasser entlang der Küste, die sie in den Sommermonaten zu einem beliebten Urlaubsziel machen.

Mallorcas Einwohnerzahl betrug 859.289 im Jahr 2015 und wächst weiterhin rasant. Mehr als 50% der Einwohner Mallorcas leben in der Hauptstadt Palma, dem Geschäftszentrum, das das ganze Jahr über vor Leben strotzt. Die Insel hat eine große Anzahl von Expats aus der ganzen Welt, mit einer hohen Konzentration von Europäern, Südamerikanern und Afrikanern, die hier wohnen.

Fauna und Tierwelt

Die Vegetation auf Mallorca beherbergt erstaunlich wenige Landtiere. Zu den kleinsten gehören Feldmäuse, Ratten, Kaninchen und Waldspitzmäuse, während die größten Zibetkatzen und eine seltene Wildziege sind. Die Insel beherbergt über 300 endemische Tierarten, die bekanntesten sind die Eidechsen, die die Insel Dragonera bevölkern.

Vögel hingegen gab es schon immer reichlich. Obwohl ihr Lebensraum ständig bedroht ist, liegt die Zahl der Vogelarten bei weit über 2.000, wenn man die einheimischen und die Zugvogelarten mitzählt. Die Vogelbeobachtung ist besonders im Norden der Insel verbreitet und die Menschen kommen hierher, um nach Audouin’s Gull, Mönchsgeier, Balearic Warbler, Thekla Lark, Blue Rock Thrush, Spectacled Warbler, Wryneck und Purple Gallinule zu suchen.

Flora und Vegetation

Die mediterrane Flora dominiert auf Mallorca. Buschwälder aus Kiefern, Kreuzdorn, Rosmarin, wilden Oliven, Lentiscus und Zwergfächerpalmen sind seit Jahrhunderten die Hauptvegetation der Insel. In regenreichen Gebieten in den Bergen gedeihen auch Steineichen. Es wurden etwa 1.500 blühende Pflanzen auf der Insel gezählt, darunter Zistrosen, Lavendel und Orchideen. An der Küste, in den Sanddünen, gibt es Ammophila-Gräser. Leider ist nur die Kiefer nicht im Rückgang begriffen, und das liegt an den Eingriffen des Menschen.

Was die Landwirtschaft betrifft, so sind die flachen Ebenen in der Mitte der Insel die Orte, an denen sich die meisten Betriebe befinden. Während die Steilheit einiger Hänge auf Mallorca die Bewirtschaftung des Landes erschwert, wurden einige davon terrassiert, was den Anbau von Olivenbäumen und Weinreben ermöglicht. Dies sind zwei der wichtigsten landwirtschaftlichen Kulturen Mallorcas, zusammen mit Zitrusfrüchten (vor allem Orangen um die Stadt Sóller), Mandeln, Getreide und einigen Gemüsesorten.

Die Küstenlinie der Insel beherbergt auch große Unterwasserwiesen mit Posidonia Oceanica Algen. Diese endemische Algenart ist heute geschützt, da sie für das mediterrane Ökosystem lebenswichtig ist und die Erosion verhindert.

Geologie

Ein Großteil von Mallorca besteht aus Kalkstein. Diese Art von Gestein löst sich mit der Zeit im Wasser auf und lässt Schluchten und die vielen Höhlensysteme entstehen, die man in den Ausläufern der Bergregionen findet. Die Tatsache, dass der Kalkstein natürliche Griffe bildet, ist der Hauptgrund, warum die Insel bei Kletterern sehr beliebt ist, vor allem für Wasser-Soloing an Klippen. Das gleiche Gestein bedeutet, dass es nur sehr wenige Seen auf Mallorca gibt, da das Wasser versickert und unterirdische Wassersysteme bildet. Diese Becken versorgen die Bevölkerung mit Wasser. Die geringe Niederschlagsmenge auf der Insel bedeutet, dass der Grundwasserspiegel leicht herausgefordert wird und dies ist ein begrenzender Faktor, wenn man eine weitere Bevölkerungsentwicklung in Betracht zieht.

Landschaft & Szenerie

Mallorca kann in drei Hauptgebiete eingeteilt werden.

Das Gebirge Serra de Tramuntana zieht sich über etwa 90 km an der Westküste entlang. Sie bedecken 1.067 Quadratkilometer und machen damit fast ein Drittel der Insel aus. Der höchste Gipfel ist der Puig Major mit 1.445 Metern. Diese Berge sind eine Fortsetzung der Betic-Bergkette auf dem spanischen Festland. Sie werden steiler, je weiter man nach Norden kommt, und entlang der gesamten Küste gibt es Klippen, die dramatisch ins Meer abfallen. Es gibt ein paar Straßen, die durch die Berge führen, aber eine der besten Möglichkeiten, die Landschaft zu genießen, ist vom Meer aus auf einem Boot. Die andere Möglichkeit ist natürlich, die Wanderschuhe anzuziehen und die vielen Wanderwege zu erkunden, die von Dorf zu Dorf führen. Ein großer Teil des Gebietes steht unter Naturschutz und wurde von der UNESCO zum Weltnaturerbe ernannt.

Im Nordosten liegt ein kleinerer Gebirgszug, der Llevant. Hier finden Sie viel niedrigere Höhen (etwa 500 Meter), aber eine ebenso schöne und raue Landschaft. Diese Hügel erstrecken sich in Richtung Süden und werden immer niedriger.

Der Rest der Insel wird Es Pla genannt und besitzt eine ziemlich flache, fruchtbare Ebene. Hier findet der größte Teil der Landwirtschaft statt, da das flache Land ideal für den Ackerbau ist. Im Landesinneren finden Sie üppige Pinienwälder, Oliven-, Mandel-, Orangen- und Zitronenhaine und eine gute Auswahl an Weinbergen.

Mallorca ist zu Recht für seine schönen Strände bekannt. Mit seinem kristallklaren, türkisfarbenen Wasser und dem feinen, goldenen Sand erhebt es den Anspruch, einige der schönsten Strände Europas zu besitzen.